@      如果8.6光年外的天狼星B爆发成超新星会怎样?

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如果8.6光年外的天狼星B爆发成超新星会怎样?

天狼星双星系统

如果天狼星B发生超新星爆发,它必然会成为夜空中最亮的恒星,其亮度高到在白天也是肉眼可见,因为它的离地球实在太近了,只有几光年。

天狼星B是一颗白矮星,这是已经死亡的恒星所残留下的电子简并态核心。在正常情况下,它的温度会逐渐下降,直至最终冷却为黑矮星。但由于天狼星A的存在,使得天狼星B可能有着另一种结局。

天狼星A目前是处在主序阶段的主序星,它将在10亿年后膨胀为红巨星。在这种情况下,位于附近的天狼星B就有可能会通过引力作用把天狼星A的物质吸积过来,直至天狼星B的质量达到太阳的1.44倍,即钱德拉塞卡极限,天狼星B核心中的碳和氧核聚变将会被启动,大部分会在几秒内迅速反应完,导致内部温度急剧升高,最终爆炸成Ia型超新星爆发。

Ia型超新星爆发过程都是一致的,释放出的能量也都是相同的,所以它们具有相同的光度,其绝对星等为-19.3等,光度相当于太阳的50亿倍。这种超新星被誉为宇宙中的标准烛光,可用于测定遥远星系的距离。

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如果天狼星B能够爆发成Ia型超新星,由于它离地球大约8.6光年,根据上式可以计算出它在最亮时的视星等会达到-22.2等。这个亮度超过满月亮度5200倍,或者相当于太阳的1.5%。毫无疑问,那时的天狼星B将会成为夜空中最亮的天体,并且它在白天也是肉眼可见(亮度超过-7等)。如果天狼星B的自转轴刚好指向地球,那么,它释放出的伽马射线暴将会对地球生命造成致命破坏,因为距离太近了,远小于50光年的安全距离。

不过,通过计算可知,天狼星A膨胀为红巨星之后,其外层并没有超出洛希瓣,所以天狼星A的引力可以束缚住自身的物质,不会被天狼星B吸积过去。因此,天狼星B是不会爆发成Ia型超新星。

目前已知距离地球最近有可能会爆发成Ia型超新星的是飞马座IK B,但它远在150光年之外,地球生命不会受到威胁。